El estrés de la dependencia

Síndrome del cuidador

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Los cuidadores de pacientes dependientes están sometidos a circunstancias estresantes que les pueden conducir al agotamiento, la falta de interés e incluso desencadenar cuadros de tipo ansioso y depresivo.  A esto se le llama el síndrome del cuidador y según un artículo publicado por el economista lo padecen el 85% de los cuidadores.

El síndrome del cuidador hace referencia a un cansancio físico y mental que poco a poco va dejando huella en el cuidador principal, esto se debe a que el cuidador está tan pendiente de la persona enferma que descuida su propia salud física y emocional.

Los síntomas y las señales de alarma que pueden aparecer en un cuidador que comienza a estar agotado son variados, pero pueden resumirse en estos tres campos:

Físicamente:

  • Cansancio mantenido.
  • Aumento o disminución del apetito.
  • Dolores musculares.
  • Alteraciones del sueño.
  • Consumo excesivo de alcohol, tabaco, o bebidas con cafeína.
  • Abandono del autocuidado y descuido en la imagen corporal.

Síntomas emocionales:

  • Aparición de tristeza y apatía.
  • Irritabilidad y cambios en el estado de ánimo.
  • Dificultad para concentrarse.

Socialmente:

  • Desinterés por actividades sociales de las que antes se disfrutaba.
  • Aislamento

La aparición del síndrome del cuidador se produce de modo paulatino por lo que a veces el propio cuidador no se da cuenta, e incluso si se percata de ello no suele pedir ayuda porque considera que pedir ayuda es sinónimo de no estar haciendo bien su trabajo, por lo que aquí la supervisión y el apoyo de la unidad familiar y de los cuidadores secundarios es muy importante.

La revista Psicóloga y Salud publica un estudio realizado por Elvira Cabada Ramos y Víctor Alberto Martínez Castillo en el que se analiza cómo se comporta un grupo de cuidadores con respecto al síndrome del cuidador. Este estudio revela que el 52% de los cuidadores participantes en el estudio padecen el síndrome de cuidador, un 36% tiene depresión y el 98% sufre de trastornos de ansiedad.

Ante estas cifras es muy importante que sepamos qué hacer para prevenir este síndrome. La Asociación de familiares y cuidadores de enfermos de Alzheimer y otras demencias de Tenerife (Afate) nos da estas pautas para los evitar el síndrome en cuidadores.

  • Tener información adecuada sobre la enfermedad que padece nuestro familiar, eso te ayudará a ser realista.
  • Comparte los cuidados y organízate junto a otros miembros de la familia, si esto no es posible busca ayuda externa.
  • No abandones tu actividad laboral, si es necesario reduce la jornada pero no dejes tu trabajo.
  • No descuides tus actividades sociales, necesitas tener momentos de disfrute y de distracción.
  • No descuides tu relación con otros miembros de la familia.
  • Acude a grupos de apoyo donde puedas conocer a otros cuidadores y sentirte comprendido.

Esperamos haberte ayudado a entender y saber detectar el síndrome del cuidador. Cuéntanos si te has sentido identificado con alguno de los aspectos que has leído en este artículo.

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