Cuidar de personas con demencia senil

La demencia senil es un síndrome en el que el sujeto afectado va perdiendo sus capacidades cognitivas. Es un grupo de síntomas generados por diversas causas, todas ellas asociadas con cambios en el funcionamiento delsistema nervioso tal y como analizaremos más adelante.

Síntomas de la demencia senil

El deterioro de las funciones cognitivas viene dado por el envejecimiento de las células cerebrales. Habitualmente los familiares suelen detectar cambios que les hacen sospechar, no obstante, siempre es conveniente consultar a un especialista acerca de cómo detectar la demencia senil.

Algunos de los síntomas más habituales son:

Confusión mental

Esto puede ocasionar dificultad en la toma de decisiones y en las actividades diarias, como realizar compras y pequeñas gestiones.

Desorientación espacial

Esta dificultad suele manifestarse como deambular errático y tendencia a perderse, incluso en el mismo barrio donde se reside.

Dificultades de comunicación

Dificultad para completar frases complejas, pérdida de vocabulario y de expresividad, etc.

Deterioro intelectual

La persona tiene menos capacidad para realizar tareas que requieren esfuerzo intelectual, como leer, mantener una conversación o realizar algún tipo de problema sencillo.

Pérdida de memoria

Olvidos y despistes se vuelven más frecuentes. También pueden olvidar lo que han hecho horas o minutos antes, o los nombres de personas cercanas.

Alteración del estado de ánimo y aumento de conductas agresivas o de desinhibición extrema

Pueden aparecer estados depresivos o ansiosos, agresividad física o verbal y pérdida de la inhibición, incluyendo la aparición de conductas inapropiadas. Los cambios en estos aspectos de la personalidad suelen ser los más complicados de gestionar para los cuidadores o familiares.



¿Cómo cuidar de personas con demencia senil?

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Estos síntomas están estrechamente relacionados con la tercera edad, siendo especialmente habituales a partir de los 85 años. De hecho, el 50% de los individuos que superan esa franja de edad presentan síntomas de demencia senil, aunque su presencia ya suele ser significativa a partir de los 65 años.

“El 50% de los ancianos mayores de 85 años presentan síntomas de demencia senil”

Causas de la demencia senil

Como ya comentábamos al inicio del artículo, las causas que provocan la demencia senil pueden ser diversas. Aquí desglosamos las enfermedades que con mayor frecuencia son causa de demencia senil:

Alzheimer

Es la más común actualmente, siendo responsable de casi la mitad de los casos de demencia senil.

“La principal causa de la demencia senil es el Alzheimer, seguido por la demencia vascular, el Parkinson y la demencia frontotemporal”

Demencia vascular

Se trata de la segunda causa más común de demencia senil. En estos casos las arterias del cerebro se obstruyen haciendo que el flujo sanguíneo no llegue correctamente a las células del cerebro. El colesterol alto, la diabetes y las enfermedades cardiocirculatorias pueden también participar en esta pérdida de memoria.

Parkinson

Otra causa que conduce a los síntomas de la demencia es el Parkinson, conocido trastorno neurodegenerativo que afecta al movimiento. El 40% de las personas que padecen la enfermedad presentan síntomas de demencia senil, manifestando problemas en la percepción visual y la toma de decisiones, no obstante, la memoria queda intacta en estos casos.

Demencia fototemporal

Tiene como causa el deterioro de los lóbulos frontales y temporales del cerebro y se caracteriza por el desarrollo de conductas socialmente inapropiadas y la pérdida del lenguaje.

El papel del cuidador/a en la demencia senil

Muchas familias se encuentran perdidas cuando se les presenta la necesidad de comenzar a cuidar de sus seres queridos con demencia. ¿Cómo deben actuar con una persona con demencia senil? ¿Qué cuidados necesitan y van a necesitar? Te damos algunas claves para que, si te encuentras en esta situación, puedas manejarla con menores dificultades.

¿Cómo tratar a una persona con demencia senil?

Existen varias acciones que el cuidador puede llevar a cabo tanto para asegurar una buena calidad de vida de la persona cuidada como para prevenir la progresión de la enfermedad, tal y como afirma Piédrola “En relación con la dependencia, la demencia plantea nuevos retos a la sociedad y al sistema sanitario, como son el respeto a la autonomía del paciente, la información al paciente y a la familia, la posibilidad de complementar el documento de voluntades anticipadas, el consentimiento informado y, en especial, la elección de un tutor o representante”, temas de los que ya hablamos en el anterior post sobre la dignidad del anciano.

Así, en muchas ocasiones el cuidador deberá tomar el control paulatino de aspectos diarios, como la administración del dinero o conducción del automóvil del anciano. Esto debe hacerse gradualmente conforme avance la enfermedad y con especial cuidado para no interferir en la autonomía, autoestima o dignidad del anciano. La clave está en encontrar el equilibrio entre la independencia del anciano y su seguridad, velando por los dos aspectos simultáneamente.

“A medida que la enfermedad avance, el cuidador deberá tomar las riendas de ciertos aspectos de la vida del anciano, buscando siempre el equilibrio entre su independencia y seguridad”

Al mismo tiempo, podemos llevar a cabo diversos ejercicios para estimular su desarrollo cerebral, mejorando la memoria, la atención y el lenguaje. Desde adivinanzas, actividades físicas o el baile, hasta el relato de cuentos y reuniones sociales con familiares y amigos.

¿Cómo gestionar las emociones al cuidar a una persona con demencia senil?

El cuidado de la demencia senil suele venir acompañado de una serie de emociones difíciles de gestionar, especialmente cuando se trata de un familiar. La persona deja de reconocernos y su personalidad cambia por completo, desarrollando nuevas conductas a menudo negativas hacia nosotros. Esto nos genera emociones de tristeza o de pérdida, experimentando un proceso similar al del duelo. Es normal que estas emociones nos afecten, por lo que no debemos negarlas. Asimilarlas y comprenderlas será clave para cuidarnos también a nosotros mismos.

Ejercicios para la demencia senil

Uno de los principales cuidados que podemos otorgar a un ser querido con demencia senil, es el de ayudarle a realizar actividades que refuercen su memoria y agilidad mental para ralentizar el deterioro. Podemos llevar a cabo diversos ejercicios para estimular su desarrollo cerebral, mejorando la memoria, la atención y el lenguaje. Algunos ejercicios para la demencia son tan sencillos como adivinanzas y puzles, otros implican actividades físicas o el baile. Incluso el relato de cuentos y las reuniones sociales con familiares y amigos son buenas formas de realizar ejercicios mentales para personas con demencia senil.

¿Qué diferencia hay entre demencia senil y Alzheimer?

Existe mucha confusión alrededor de las enfermedades neurodegenerativas y algunas personas entienden la demencia senil y el Alzheimer como enfermedades diferentes. No obstante, el término “demencia senil” en realidad es una expresión coloquial que no tiene su contrapartida en término médico. Dicho de otro modo, la demencia senil no es un diagnóstico. Por el contrario, se trata de un conjunto de síntomas característico y fácilmente reconocible que son comunes a diversas enfermedades neurológicas que son más frecuentes en ancianos, como es el caso del Alzheimer. Por tanto, podemos decir que, mientras el Alzheimer es una entidad diagnóstica concreta, la demencia senil en realidad es un conjunto de síntomas que pueden ser causados por el Alzheimer, pero también por otras enfermedades como el Párkinson.

¿Qué experiencias has tenido tú con el cuidado de la demencia senil? ¿Qué medidas has tomado para mejorar la calidad de vida de la persona de quién cuidas a la vez que te proteges a ti mismo? Compártelo con nosotros, seguro que tu conocimiento puede ser de gran utilidad para la comunidad de cuidadores.

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